Posts Tagged ‘Science’

Dios bueno, dios malo

20/05/2010

Porque la creación de vida ha sido una de las ensoñaciones del ser humano a lo largo de la historia, todos llevamos un Doctor Frankenstein dentro. Supongo que de ahí deriva también la inquietante crueldad infantil para con ciertos animales, ¿quién no ha jugado a ser dios aplastando a una hormiga o arrancando las alas a una mosca? Pero, como en todas las disciplinas, siempre hay alguien que destaca por encima y en esa carrera hacia el Olimpo terrenal el mejor situado lleva por nombre Craig Venter, conocido como el padre del genoma humano, apodo ganado en sus investigaciones hace una década. Ahora y según publica Science, el equipo abanderado por Venter acaba de anunciar la creación de vida artificial… Necesito un respiro para asimilar esta noticia porque estamos hablando de hacer realidad un hecho reservado al campo de la ciencia ficción y que podría cambiar radicalmente, con el suficiente desarrollo, la faz de este planeta. Resumiendo burdamente el experimento, los científicos crearon de forma artificial la secuencia completa del ADN de una bacteria y la introdujeron en otra bacteria previamente “vaciada”, con lo que la cadena fabricada se adueñó de ella y ésta adquirió un funcionamiento totalmente normal e independiente. Vida creada en laboratorio!! Las aplicaciones de este descubrimiento tendrán como siempre una parte positiva y un reverso tenebroso; de momento se ha hablado de luchar contra el cambio climático mediante la creación, por ejemplo, de algas capaces de capturar CO2 y transformarlo en hidrocarburos procesables que eviten seguir extrayendo petróleo del subsuelo, lo que evitaría catástrofes como la que estamos viviendo en el Golfo de Méjico protagonizada por BP. Pero no debemos olvidar que el uso que se haga de esta herramienta maravillosa también puede ser nefasto. Todo dependerá de las manos en que caiga. Todo dependerá de si es un dios bueno o un dios malo.

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Abracadabra y zas!: lagarto que se arrastra

13/05/2010

¿Quién no ha soñado alguna vez con encontrarse esa famosa lámpara de la que brota, como el humo de una pipa, un genio dador de caprichos y deseos? Un chalet en Torrevieja, un Ferrari, una frondosa melena que eclipse los brillos de una calva o una generosa talla de pechos, están entre algunas de las peticiones habituales. Yo, siempre tan indeciso, ya me he decidido por el regalo que colma absolutamente todas mis aspiraciones; deseo una varita que me permita convertir en lagarto o en lagartija a los mandatarios y mandatarias del mundo para los que el calentamiento global ocupa una nota a pie de página del final de sus agendas. Qué petición tan rara, pensaréis. Me explico. La revista Science acaba de publicar un estudio que revela que los lagartos y lagartijas del mundo entero se están extinguiendo a un ritmo vertiginoso a causa del aumento de las temperaturas en el planeta, tanto es así que, según las previsiones de los autores del informe, de aquí al año 2080 -una millonésima de segundo en la historia de la evolución- podrían extinguirse el 20% de las especies de lagartos. Algunas personas de cortas miras podrán preguntarme para qué sirven esos bichos, pero yo no voy a perder el tiempo en explicarles que, para el mantenimiento de la vida en este planeta que consideramos nuestro, son mucho más necesarios unos pequeños reptiles que las especies de Obamas, Zapateros, Berlusconis, Castros y Chavecistas del mundo. Abracadabra y zas!: lagartos que se arrastran.


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